Capa de ozono formacion

Capa de ozono: formación slideshare

El ozono, O3, es un gas compuesto por tres átomos de oxígeno que se encuentra de forma natural en la atmósfera de la Tierra. La mayor parte del ozono (~90%) se encuentra en la estratosfera, que se extiende desde unos 10-15 km de altura, dependiendo de la latitud, hasta 50 km por encima de la superficie. El 10% restante del ozono reside en la troposfera, desde la superficie hasta 10-15 km de altura. Los procesos de formación y destrucción del ozono en esas dos capas distintas son muy diferentes, así como su impacto sobre la vida en la Tierra.

El ozono estratosférico se forma cuando la radiación ultravioleta (UV) energética solar disocia las moléculas de oxígeno, O2, en átomos de oxígeno libres. Los átomos de oxígeno libres pueden recombinarse para formar moléculas de oxígeno, pero si un átomo de oxígeno libre choca con una molécula de oxígeno, se une, formando el ozono. Las moléculas de ozono también pueden ser descompuestas por la radiación UV en un átomo libre y una molécula de oxígeno. Así, el ozono se crea y se destruye continuamente en la estratosfera por la radiación UV procedente del sol.

El ozono estratosférico («el ozono bueno»), es beneficioso para la vida en la Tierra porque absorbe la radiación UV dañina del Sol. En ausencia de la capa de ozono, la mayor radiación UV del Sol afectaría a muchos organismos vivos de la Tierra, provocando quemaduras solares, cáncer de piel, enfermedades oculares como las cataratas, pero también daños en el plancton de los océanos, menor rendimiento de las cosechas, desaparición de la biodiversidad, etc.

Qué es el ozono

El ozono es ozono sin importar en qué parte de la atmósfera se encuentre. El ozono bueno es bueno sólo porque está en la estratosfera, donde no podemos respirarlo (véase la figura siguiente). El ozono malo también absorbe la luz ultravioleta solar, pero se encuentra cerca de la superficie de la Tierra, donde podemos respirarlo. Para la protección contra los rayos UV, nos interesa el número total de moléculas de ozono entre nosotros y el Sol. El 90% de las moléculas de ozono están en la estratosfera y el 10% en la troposfera, algunas de ellas cerca de la superficie de la Tierra, donde podemos respirarlas. Tanto para el ozono bueno como para el malo existen importantes problemas que afectan a la salud humana y ecológica. En el caso del ozono bueno, los problemas más importantes son la reducción del ozono a nivel mundial, el agujero de ozono antártico y la pérdida de ozono en el Ártico causada por los clorofluorocarbonos. La reducción del ozono significa que llegan más rayos UV solares al suelo, lo que provoca más cáncer de piel. En el caso del ozono malo, los problemas más importantes son la producción de demasiado ozono en las ciudades y regiones cercanas, causada por demasiados contaminantes procedentes del tráfico, los procesos industriales, la generación de energía y otras actividades humanas. El aumento del ozono hace que más personas tengan problemas respiratorios y cardíacos. Veamos lo bueno y lo malo, empezando por el ozono estratosférico.

Importancia de la capa de ozono

La mayoría de los ecosistemas dependen del ozono para protegerse de la dañina luz ultravioleta (UV). Si sabes mucho sobre el espectro luminoso, recordarás que las distintas longitudes de onda de la luz determinan el color o el tipo de luz. La luz ultravioleta queda fuera de la gama de luz visible para el ojo humano, al igual que las microondas, los rayos X y las ondas de radio.

Cuando se trata de la luz ultravioleta, lo que no sabemos (o no vemos) puede hacernos daño. La luz ultravioleta de los rayos solares nos quema la piel y nos llena de pecas cuando estamos al aire libre en un día soleado. Pero las manchas en la piel son la menor de nuestras preocupaciones. La exposición a los rayos UV puede provocar cáncer de piel y cataratas, y puede dañar el sistema inmunitario del organismo [fuente: EPA].

Afortunadamente, la capa de ozono nos protege de la mayor parte de los dañinos rayos UV del sol. El noventa por ciento del ozono atmosférico se encuentra en la estratosfera de la Tierra, la altitud que comienza entre 9,6 y 17,7 kilómetros por encima de la Tierra y se extiende hasta unos 48,3 kilómetros por encima de la Tierra [fuente: Fahey]. La estratosfera proporciona un entorno natural propicio para la formación del ozono, donde el gas forma una capa protectora que envuelve completamente la tierra.

Cómo proteger la capa de ozono

Vigilancia de la capa de ozonoLa capa de ozono protege la vida en la Tierra de la dañina radiación solar ultravioleta (UV). A finales del siglo XX, las emisiones humanas de productos químicos conocidos como sustancias que agotan la capa de ozono (SAO), en particular los halocarbonos, afectaron negativamente a la cantidad de moléculas de ozono en la atmósfera, provocando sobre todo el dramático agujero de ozono anual sobre la región antártica. El Protocolo de Montreal, que se firmó en 1987 y entró en vigor en 1989, ha frenado la cantidad de SAO en la atmósfera, lo que ha provocado la lenta recuperación de la capa de ozono. El CAMS combina las mediciones de los instrumentos satelitales con sus modelos numéricos de la atmósfera para proporcionar información de calidad sobre el estado de la capa de ozono.

La reducción de las concentraciones de ozono en la estratosfera y la formación del agujero de ozono cada año se deben a complejos procesos meteorológicos y químicos. El estado del agujero de la capa de ozono que se está produciendo en la actualidad se muestra como una animación renderizada en 3D (primera animación a la izquierda). Para ponerlo en perspectiva y permitir comparaciones, los vídeos de la segunda y tercera filas muestran todo el proceso de formación y destrucción del agujero de ozono de 2017, 2018, 2019, 2020 y 2021. Por último, el vídeo educativo de la derecha te guiará por los fundamentos del agujero de ozono y por qué es importante seguir vigilando la capa de ozono. Debajo de los vídeos encontrarás gráficos, actualizados diariamente, que muestran la extensión del agujero de ozono de la Antártida este año.