Ejemplos de formaciones geologicas

Cuenca estructural

Los geólogos que estudian las rocas sedimentarias necesitan formas de dividirlas en unidades manejables, y también necesitan dar nombres a esas unidades para poder referirse a ellas fácilmente y compararlas con otras rocas depositadas en otros lugares. La Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS) (http://www.stratigraphy.org/) ha establecido un conjunto de convenciones para agrupar, describir y nombrar las unidades de rocas sedimentarias.

La principal unidad estratigráfica es una formación. Una formación es una serie de lechos que se distingue de otros lechos situados por encima y por debajo, y que tiene un grosor suficiente para figurar en los mapas geológicos que se utilizan ampliamente en la zona en cuestión. En la mayor parte del mundo, la cartografía geológica se realiza a una escala relativamente gruesa, por lo que la mayoría de las formaciones tienen un grosor de unos cientos de metros. Con ese grosor, una formación típica aparecería en un mapa geológico típico como una zona de al menos unos pocos milímetros de grosor.

Una serie de formaciones puede clasificarse en conjunto para definir un grupo, que puede llegar a tener unos cuantos miles de metros de espesor, y representa una serie de rocas que se depositaron dentro de una única cuenca (o una serie de cuencas relacionadas y adyacentes) a lo largo de millones o decenas de millones de años.

Devils tower national

Los geólogos creen que el rostro de nuestro paisaje moderno nació hace más de 100 millones de años. El líquido fundido, calentado por el continuo movimiento de la corteza terrestre, rezumó hacia arriba y se enfrió cuando aún estaba bajo la superficie. Estas intrusiones plutónicas son una roca granítica llamada monzogranito.

El monzogranito desarrolló un sistema de juntas rectangulares. Un conjunto, orientado más o menos horizontalmente, es el resultado de la eliminación -por erosión- de los kilómetros de roca suprayacente, llamada gneis (se pronuncia «bonito»). Otro conjunto de juntas está orientado verticalmente, aproximadamente en paralelo al contacto del monzogranito con las rocas circundantes. El tercer conjunto también es vertical, pero corta al segundo en ángulos elevados. El sistema de juntas resultante tiende a desarrollar bloques rectangulares. (figura 1) Se pueden ver buenos ejemplos del sistema de juntas en Jumbo Rocks, Wonderland of Rocks y Split Rock.

A medida que el agua subterránea se filtraba a través de las fracturas de las juntas del monzogranito, comenzó a transformar algunos granos minerales duros a lo largo de su camino en arcilla blanda, mientras que aflojaba y liberaba los granos resistentes a la solución. Las piedras rectangulares se convirtieron lentamente en esferas de roca dura rodeadas de arcilla blanda que contenía granos minerales sueltos. Imagina que sostienes un cubito de hielo bajo el grifo. El cubito se redondea primero en las esquinas, porque es la parte más expuesta a la fuerza del agua. Aquí ocurrió algo parecido, pero durante millones de años, a gran escala, y durante un clima mucho más húmedo. (figura 2)

Roca ígnea

Los geólogos que estudian las rocas sedimentarias necesitan formas de dividirlas en unidades manejables, y también necesitan dar nombres a esas unidades para poder referirse a ellas fácilmente y compararlas con otras rocas depositadas en otros lugares. La Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS) (http://www.stratigraphy.org/) ha establecido un conjunto de convenciones para agrupar, describir y nombrar las unidades de rocas sedimentarias.

El contraste litológico entre formaciones necesario para justificar su establecimiento varía en función de la complejidad de la geología de una región y del detalle necesario para la cartografía geológica y para elaborar su historia geológica.  No se considera justificable y útil ninguna formación que no pueda ser delineada a la escala de la cartografía geológica practicada en la región. El espesor de las formaciones puede oscilar entre menos de un metro y varios miles de metros.

En otras palabras, una formación es una serie de lechos que se distingue de otros lechos situados por encima y por debajo, y que tiene un grosor suficiente para figurar en los mapas geológicos que se utilizan ampliamente en la zona en cuestión. En la mayor parte del mundo, la cartografía geológica se realiza a una escala relativamente gruesa, por lo que la mayoría de las formaciones tienen un grosor de unos cientos de metros. Con ese grosor, una formación típica aparecería en un mapa geológico típico como una zona de al menos unos pocos milímetros de grosor.

Formaciones rocosas naturales

Una formación geológica, o formación, es un cuerpo de roca que tiene un conjunto consistente de características físicas (litología) que lo distingue de los cuerpos de roca adyacentes, y que ocupa una posición particular en las capas de roca expuestas en una región geográfica (la columna estratigráfica). Es la unidad fundamental de la litoestratigrafía, el estudio de los estratos o capas de roca[1][2].

Una formación debe ser lo suficientemente grande como para poder ser cartografiada en la superficie o trazada en el subsuelo. Por lo demás, las formaciones no se definen por el grosor de sus estratos rocosos, que puede variar mucho. Suelen tener una forma tabular, aunque no universalmente. Pueden estar formadas por una sola litología (tipo de roca), o por lechos alternados de dos o más litologías, o incluso por una mezcla heterogénea de litologías, siempre que esto las distinga de los cuerpos de roca adyacentes[1][2].

El concepto de formación geológica se remonta a los inicios de la geología científica moderna. El término fue utilizado por Abraham Gottlob Werner en su teoría del origen de la Tierra, que se desarrolló desde 1774 hasta su muerte en 1817[3]. El concepto se fue formalizando con el tiempo y actualmente está codificado en obras como el Código Estratigráfico de América del Norte y sus homólogos en otras regiones[4].