Formacion de la pirita

Significado del cristal de pirita

ResumenLa formación de pirita (FeS2), un factor importante en la determinación del equilibrio redox global1, ha atraído recientemente el interés biológico como posible fuente directa de energía para la vida primitiva2-5. La teoría implica que la fijación de dióxido de carbono, en competencia con la formación de hidrógeno, puede servir como sumidero de electrones para la formación de pirita y parece estar respaldada por la detección de diminutos granos de pirita y sulfuros de hierro en el interior de las bacterias5-8. Sin embargo, choca con la suposición convencional de que el azufre elemental o un equivalente de azufre (polisulfuro o tiosulfato) es el oxidante obligatorio para la formación de pirita9,10. Se ha subrayado que la reacción FeS + H2S→FeS2 + H2 (con H+ como oxidante) «nunca se ha observado… durante varios años de experimentación «10. Aquí informamos de la formación tanto de pirita como de hidrógeno molecular en condiciones fastidiosas de anaerobiosis en el sistema acuoso de FeS y H2S.

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Cristal de pirita

El brillo metálico de la pirita y su color amarillo pálido le dan un parecido superficial con el oro, de ahí el conocido apodo de oro de los tontos. El color también ha dado lugar a los apodos de latón, brazzle y Brasil, utilizados principalmente para referirse a la pirita que se encuentra en el carbón[7][8].

La pirita suele encontrarse asociada a otros sulfuros u óxidos en vetas de cuarzo, rocas sedimentarias y rocas metamórficas, así como en yacimientos de carbón y como mineral de sustitución en fósiles, pero también se ha identificado en los escleritos de los gasterópodos de pie escamoso[13]. Una parte importante del oro es «oro invisible» incorporado a la pirita (véase el yacimiento de oro de tipo Carlin). Se ha sugerido que la presencia tanto de oro como de arsénico es un caso de sustitución acoplada, pero en 1997 el estado químico del oro seguía siendo controvertido[14].

La pirita gozó de una breve popularidad en los siglos XVI y XVII como fuente de ignición en las primeras armas de fuego, sobre todo en el wheellock, en el que se colocaba una muestra de pirita contra una lima circular para obtener las chispas necesarias para disparar el arma[15].

El mineral de oro de los tontos

La pirita es un mineral de color amarillo latón con un brillante lustre metálico. Tiene una composición química de sulfuro de hierro (FeS2) y es el mineral sulfurado más común. Se forma a altas y bajas temperaturas y se encuentra, normalmente en pequeñas cantidades, en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias de todo el mundo. La pirita es tan común que muchos geólogos la consideran un mineral omnipresente.

La pirita tiene un apodo que se ha hecho famoso: «Oro de los tontos». El color dorado del mineral, su brillo metálico y su elevado peso específico hacen que los buscadores inexpertos la confundan con el oro. Sin embargo, la pirita se asocia a menudo con el oro. Los dos minerales suelen formarse juntos, y en algunos yacimientos la pirita contiene suficiente oro incluido como para justificar su extracción.

Los ejemplares manuales de pirita suelen ser fáciles de identificar. El mineral tiene siempre un color amarillo latón, un brillo metálico y un elevado peso específico. Es más duro que otros minerales metálicos amarillos, y su veta es negra, normalmente con un matiz verde. A menudo se presenta en cristales bien formados en forma de cubos, octaedros o piritoedros, que suelen tener las caras estriadas.

Reacción de formación de pirita

ResumenLas investigaciones experimentales sobre la síntesis de pirita indican que antes de que se pueda producir pirita por una reacción en la que intervenga el hierro ferroso, debe formarse el ion disulfuro; en los experimentos descritos el ion se obtuvo por la acción del H2S en solución acuosa sobre el azufre elemental. Las condiciones en las que se realizaron los experimentos indican que la pirita no se formará por encima del pH 6,0. La reacción para producir pirita es más rápida cuando se excluye el oxígeno y se produce azufre elemental a partir de la oxidación del H2S por el hierro férrico. Una reacción entre el FeS y el azufre elemental producirá pirita a una velocidad mucho más lenta, aunque esté implicada la misma reacción básica. Se ha intentado relacionar la aparición de pirita en diferentes ambientes sedimentarios con esta química básica.ZusammenfassungWie Versuche zeigen, is die Voraussetzung der Pyrit-Bildung das Vorliegen von S

Mineral. Deposita 4, 18-29 (1969). https://doi.org/10.1007/BF00206645Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard