Formación de las cordilleras

Doblar la montaña

¿Se ha tomado alguna vez el tiempo de observar el mundo que le rodea y maravillarse con su belleza natural? Desde enormes océanos y densos bosques hasta extensas llanuras y ondulantes colinas, la naturaleza pinta un cuadro que puede dejarnos sin aliento.

Pero quizá una de las vistas más hermosas de la Tierra sea una majestuosa cordillera. Desde el Himalaya hasta las Montañas Rocosas, hay algo en esos altos y escarpados picos que conmueve el alma.

La mayoría de las montañas se formaron al chocar las placas tectónicas de la Tierra. Bajo el suelo, la corteza terrestre está formada por múltiples placas tectónicas. Se han movido desde el principio de los tiempos. Y siguen moviéndose hoy en día como resultado de la actividad geológica bajo la superficie. Por término medio, estas placas se mueven a un ritmo de entre uno y dos centímetros cada año.

Cuando dos placas tectónicas se juntan, sus bordes pueden arrugarse. Piensa en lo que le ocurre a una lata de aluminio cuando la aplastas. Es un poco así. El resultado de estas placas tectónicas que se arrugan son enormes placas de roca que son empujadas hacia el aire. ¿Cómo se llaman? Montañas, por supuesto.  En concreto, se llaman «montañas plegadas».

Traducción de cadenas montañosas

La construcción de montañas es el resultado de diversos procesos geológicos. Las mayores cadenas montañosas se forman a lo largo de millones de años cuando las placas tectónicas chocan o cuando una placa tectónica sobrepasa a otra.

Las montañas se forman a partir de una variedad de procesos, la mayoría de los cuales están asociados con el movimiento de las placas tectónicas. Las cadenas montañosas más largas de la tierra son el resultado de la colisión de los continentes, por ejemplo, el Himalaya debido a la embestida del subcontinente indio contra Asia. Las cadenas montañosas también se forman cuando una placa tectónica sobrepasa a otra, por ejemplo, la placa sudamericana sobrepasa a la placa de Nazca y forma la cordillera de los Andes. Cuando una placa sobrepasa a otra (que se dice que está subyugada), la construcción de montañas suele estar asociada a la formación de volcanes, o puede ser impulsada en gran medida por ellos. Las cordilleras también pueden producirse cuando la gruesa corteza continental se agrieta (fallas) a medida que se adelgaza, dando lugar a una serie de cordilleras aproximadamente paralelas. Por ejemplo, este tipo de montañas puede verse en el suroeste de Estados Unidos, desde el extremo oriental de Sierra Nevada hasta el oeste de Utah.    A veces, la acción de la erosión puede dejar tras de sí pequeñas montañas, por ejemplo, mesas en regiones desérticas.

Base de una montaña

Las montañas se forman por el movimiento de la corteza terrestre. La propia corteza está formada por varias placas de gran tamaño, llamadas placas tectónicas, que flotan libremente. Estos enormes trozos de la corteza terrestre se mueven dentro de una roca fundida llamada magma, lo que les permite desplazarse y colisionar con el tiempo. Aunque los seres humanos viven sobre la corteza, no suelen sentir estos movimientos, ya que son muy lentos y el tamaño de cada placa es muy grande. Sin embargo, estos desplazamientos siguen teniendo un gran impacto en la vida humana, ya que el movimiento de las placas es lo que crea cambios en la estructura geográfica de la superficie de la Tierra. De este modo, con el tiempo se crean montañas. Cuando estas placas chocan, hay una gran cantidad de masa y presión que se detiene repentinamente, y es este movimiento el que obliga a la Tierra a formar hebras o protuberancias que se conocen como montañas. Dependiendo de cómo se muevan o choquen estas placas, se puede formar uno de los tres tipos de montañas. Los tres tipos de montañas o cordilleras son: volcánicas, de pliegues y de bloques, cada una de las cuales se forma de una manera diferente.

Cómo se forman las montañas

Las cordilleras Son grandes extensiones de montañas interconectadas, que generalmente sirven de límites geográficos entre países. Se originan en zonas donde el suelo cambia debido al movimiento de las placas tectónicas, lo que hace que los sedimentos se compriman, suban a la superficie de la tierra y se originen en varias cordilleras. Las montañas suelen tener picos. La elevación de sus sedimentos puede adoptar diversas formas y tamaños, como montañas, cordilleras, colinas, montes o crestas.

Las montañas se forman por el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra, que chocan, se pliegan y se deforman hasta elevarse por encima de la corteza terrestre. Los sedimentos situados en la superficie se ven afectados por fenómenos externos, como las altas temperaturas, la erosión del suelo por el viento, el agua de erosión, etc.

Las montañas también pueden generarse a partir de elevaciones submarinas. Este es el caso de la isla de Hawai y sus islas circundantes, que forman un sistema montañoso en el fondo del mar, y sus picos aparecen sobre el nivel del mar para formar un grupo de islas.