Formacion de las dunas

Cómo se forman las dunas de barchan

La costa normalmente seca de las playas de arena puede ser la fuente más común de arenas de dunas. Se necesita una zona plana o de bajo relieve en el interior de la costa para que se formen las dunas, y debe haber vientos predominantes en tierra o a lo largo de la misma durante al menos una parte del año.

La presencia de vegetación u otras obstrucciones al viento hace que la arena quede atrapada y da lugar a la creación de dunas. En las zonas donde hay suficiente arena y la playa es amplia, se puede fomentar el desarrollo natural de las dunas plantando hierba de dunas u otra vegetación o instalando vallas de arena para atrapar la arena que sopla desde tierra. Las dunas pueden construirse artificialmente mediante la alimentación de la playa, la clasificación de la arena existente en la playa seca o el «raspado de la playa» (retirar arena de debajo de la línea de pleamar durante la marea baja y utilizarla para construir una duna protectora).

Un cordón de dunas puede proteger de las inundaciones debidas a la subida del nivel del agua y del desbordamiento de las olas. Las dunas también pueden reducir los daños causados por las olas en las zonas desarrolladas en tierra, ya que hacen que las olas se rompan al propagarse por las dunas. La arena almacenada en las dunas también está disponible como contribución de sacrificio al aumento del transporte de arena a lo largo de la costa y en alta mar durante las tormentas. Las dunas, al contribuir con su volumen a la arena transportada, reducen el movimiento hacia tierra de la línea de costa en caso de tormenta.

Dunas transversales

Las dunas son pequeñas crestas o colinas de arena que se encuentran en la parte superior de una playa, por encima del alcance máximo habitual de las olas. Se forman a partir de la arena arrastrada por el viento que se deposita inicialmente alrededor de los obstáculos de la playa, como la madera a la deriva, las rocas o una valla.

A medida que se depositan más partículas de arena, las dunas crecen en tamaño, formando filas en ángulo recto con la dirección del viento predominante. Si la vegetación, como la hierba de marram y el sofá de arena, comienza a crecer en la duna, sus raíces ayudarán a unir la arena y estabilizar las dunas.

La mayoría de los sistemas de dunas de Irlanda proceden de sedimentos glaciares de alta mar que han sido reelaborados por las mareas y los vientos. La acción de las olas empuja estos sedimentos hacia la playa y, con la marea baja, los depósitos de arena entre las marcas de marea alta y baja (la zona intermareal) pueden quedar expuestos y empezar a secarse. Si el viento sopla hacia la tierra, estos granos de arena secos serán transportados hacia la playa y más allá de la marca de la marea alta (por saltación).

Cuando la arena seca llega a la parte superior de la playa, puede quedar atrapada por restos como madera a la deriva, algas muertas o rocas y guijarros. Los granos más grandes caerán delante y serán empujados hacia arriba, mientras que los granos de arena más pequeños se depositarán detrás.

Cómo se forman las dunas embrionarias

El tamaño y la morfología de las dunas costeras dependen de la compleja interacción entre los vientos dominantes, el suministro de sedimentos y la geomorfología del entorno cercano a la costa y la playa. En el nivel más básico, las dunas pueden dividirse en las que se forman a partir del suministro directo de sedimentos desde la cara de la playa (dunas primarias), y las que se forman a partir de la modificación posterior de las dunas primarias (dunas secundarias).

Dependiendo de las características y de la disponibilidad del suministro de sedimentos, de la velocidad y dirección del viento dominante, de la humedad y la vegetación presentes, y de la geomorfología de la costa y del frente de la playa, se forman dunas de diversos tamaños y morfologías (para los procesos de transporte eólico, véase Sloss et al. en este número). La deposición de arena, la acreción y la erosión en el entorno costero dan lugar al desarrollo de una variedad de morfologías de dunas; sin embargo, se puede hacer una clasificación general en dunas primarias y secundarias (Davis 1980, Masselink & Hughes 2003). Las dunas primarias se componen de arena soplada directamente desde el frente de la playa (playa activa), mientras que las dunas secundarias se desarrollan tras la posterior modificación de las dunas primarias.

Cómo se forman las dunas embrionarias

El tamaño y la morfología de las dunas costeras dependen de la compleja interacción entre los vientos dominantes, el suministro de sedimentos y la geomorfología del entorno cercano a la costa y la playa. En el nivel más básico, las dunas pueden dividirse en las que se forman a partir del suministro directo de sedimentos desde la cara de la playa (dunas primarias), y las que se forman a partir de la modificación posterior de las dunas primarias (dunas secundarias).

Dependiendo de las características y de la disponibilidad del suministro de sedimentos, de la velocidad y dirección del viento dominante, de la humedad y la vegetación presentes, y de la geomorfología de la costa y del frente de la playa, se forman dunas de diversos tamaños y morfologías (para los procesos de transporte eólico, véase Sloss et al. en este número). La deposición de arena, la acreción y la erosión en el entorno costero dan lugar al desarrollo de una variedad de morfologías de dunas; sin embargo, se puede hacer una clasificación general en dunas primarias y secundarias (Davis 1980, Masselink & Hughes 2003). Las dunas primarias se componen de arena soplada directamente desde el frente de la playa (playa activa), mientras que las dunas secundarias se desarrollan tras la posterior modificación de las dunas primarias.