Formacion de las islas hawai

Animación de la formación de las islas hawaianas

Respuestas>Geografía>Nivel A>Artículo¿Cómo se está formando la cadena de islas hawaianas? La cadena de islas hawaianas es un conjunto de islas volcánicas en el Océano Pacífico que se han formado sobre un punto caliente en el centro de una placa tectónica, en lugar de en un límite de placa (donde suelen formarse los volcanes).  Estas islas únicas siguen creciendo y moviéndose, y lo han hecho durante millones de años. Están formadas por un punto caliente de actividad volcánica bajo la placa tectónica del Pacífico. El punto caliente se debe a una concentración de energía térmica en el núcleo de la Tierra que calienta constantemente el manto superior, creando penachos de magma ascendentes. Las plumas de magma son burbujas ascendentes de magma (lava) en el manto que acaban por fundir la placa superior. Durante un largo periodo de tiempo, cuando el magma ascendente corroe la placa superior, ejerciendo presión, se acaba formando un volcán.Sin embargo, como sabemos, las placas tectónicas de la Tierra están en constante movimiento. La cadena de islas hawaianas está formada por el movimiento del Pacífico sobre el punto caliente estacionario de Hawai. Por lo tanto, a medida que la placa del Pacífico se mueve en dirección noroeste, sobre el punto caliente, el volcán que se acaba de formar se moverá en esa dirección, permitiendo que se forme todo un nuevo proceso de formación de un volcán sobre el punto caliente. Los volcanes hawaianos se desplazan hacia el noroeste a un ritmo de entre 5 y 10 centímetros al año.

Geología de las islas hawaianas

El volcán Mauna Kea, en la isla de Hawai, tiene una altitud de 13.796 pies. Sin embargo, la base de la isla comienza a unos 18.000 pies por debajo del nivel del mar. Si la isla de Hawaii se considerara una «montaña» sería la más alta del mundo, superando al Monte Everest por más de 1000 pies. Más información.

Placas tectónicas y volcanes activos del mundo: La mayoría de los volcanes activos se encuentran a lo largo o cerca de los límites de las placas tectónicas cambiantes de la Tierra. Los volcanes hawaianos, sin embargo, se encuentran en el centro de la placa del Pacífico y se forman por el vulcanismo sobre el «punto caliente» hawaiano (ver texto). Aquí sólo se muestran algunos de los más de 500 volcanes activos de la Tierra (triángulos rojos). Imagen del USGS. Haga clic para ampliar.

Casi todos los terremotos y volcanes activos del mundo se producen a lo largo o cerca de los límites de las placas móviles de la Tierra. ¿Por qué entonces los volcanes hawaianos están situados en medio de la placa del Pacífico, a más de 3.000 kilómetros del límite más cercano con cualquier otra placa tectónica? Al principio, los defensores de la tectónica de placas no tenían ninguna explicación para la aparición de volcanes en el interior de las placas (vulcanismo «intraplaca»).

Cómo se forman las islas

Si se mide el Mauna Kea, en la Isla Grande, desde el fondo del mar hasta la cima, tiene 33.500 pies de altura, mientras que el Monte Everest sólo tiene 29.029 pies sobre el nivel del mar hasta la cima. Todavía hay un debate sobre esto.    Véalo usted mismo y decida.

Podemos ver que no es de extrañar que todos estemos asombrados por la magnificencia de Hawai. Una belleza y una maravilla tan increíbles, surgiendo directamente de las profundidades del Océano Pacífico. Millones de años de roca líquida y fundida (lava) que se derrama, explota y entra en erupción desde algún lugar profundo de nuestro planeta para formar una isla tras otra.

Este monte submarino es el ejemplo más conocido en la Tierra de magmatismo de punto caliente. Una zona en la que se forman y crecen volcanes desde el fondo del océano. Es el lugar donde se concentran la mayoría de los terremotos y volcanes.

La Gran Isla de Hawai, situada en el extremo sureste de la cadena de islas de Hawai, está coronada por las DOS montañas marinas más altas del mundo. Medida desde el fondo del océano, Mauna Kea se eleva a 33.500 pies y Mauna Loa a 30.000 pies.

¿Qué tipo de límite de placa está formando las islas hawaianas?

Un punto caliente bajo la placa del Pacífico creó las islas volcánicas de Hawai. Como este punto caliente ha permanecido inmóvil durante los últimos 40 millones de años, la placa que está por encima se ha desplazado hacia el oeste-noroeste a un ritmo de cinco centímetros por año. Con el tiempo, el punto caliente dio lugar a la aparición de 82 volcanes que formaron la Dorsal Hawaiana. Mientras que Kaua`i y Ni`ihau se remontan a cinco millones de años, los volcanes de la isla de Hawai`i son los más recientes de la cadena. Las erupciones submarinas de Lo`ihi, en el extremo sur de Hawai`i, acabarán rompiendo la superficie del océano para formar una nueva masa de tierra.

Desde Hawai`i hasta Ni`ihau, las islas muestran la dramática historia de las erupciones, los desprendimientos y la erosión. Eones de viento y lluvia crearon acantilados con bordes afilados y valles escarpados, mientras que el fuerte oleaje y las corrientes esculpieron bahías y puntas. Islas como Maui Nui -originalmente grandes masas de tierra- han disminuido y se han dividido en islas separadas. Maui Nui se convirtió en Maui, Lana`i, Moloka`i y Kaho`olawe. Quizá algún día ocurra lo mismo con los montes Mauna Kea, Mauna Loa, Hualalai y Kohala de la isla de Hawai.