Formacion de los iceberg

15 datos sobre los icebergs

Los icebergs pueden encontrarse flotando libremente en el océano alrededor de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia, así como en otras zonas con glaciares que terminan en el océano. Pueden ser importantes para la supervivencia de muchos animales, como los osos polares en el Ártico o los pingüinos en la Antártida, pero también pueden suponer un peligro para los barcos que navegan por las regiones polares. En 1912, un iceberg provocó el hundimiento del RMS Titanic en el Atlántico Norte.

El iceberg A68 se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en 2017. Cuando empezó a ir a la deriva hacia las islas subantárticas de Georgia del Sur, hubo una preocupación generalizada, ya que los grandes icebergs pueden quedar atascados (o «encallados») en la plataforma continental, causando problemas a la fauna local de cría, como focas y pingüinos. Afortunadamente, el iceberg se rompió y se alejó sin causar demasiado daño.

Un iceberg es un trozo de hielo de agua dulce que se ha desprendido de un glaciar y está flotando en el océano (Figura 1). Los icebergs se forman cuando se desprenden trozos de hielo del extremo de una plataforma de hielo o de un glaciar que desemboca en una masa de agua (Figura 2). Esto se llama «calving» y es un proceso natural responsable de la pérdida de hielo en los bordes de los glaciares y las capas de hielo (1).

Icebergs

Un iceberg es un gran trozo de hielo que se desprende de los glaciares. El proceso de desprendimiento de un glaciar más grande se llama calving. Estos flotan en el océano pero están hechos de agua dulce congelada. No están hechos de agua salada.

En el hemisferio norte hay más icebergs y se desprenden de Groenlandia. Muchas veces van a la deriva hacia las aguas utilizando la corriente y permanecen a flote durante mucho tiempo. En el hemisferio sur los icebergs se forman a partir de los glaciares de la Antártida.

Los icebergs más grandes están situados más cerca de Canadá. El iceberg que chocó con el Titanic también se consideraba enorme. Cerca de la Antártida algunos icebergs son tan grandes como Sicilia, que es la isla más grande del Mediterráneo.

La segunda razón es el agua o el aire caliente. El glaciar se calienta y se forma un lago en el centro del glaciar tallando una depresión y el resto de los extremos se desprenden debido a la gravedad formando un iceberg.

Los icebergs son peligrosos para los barcos, ya que la masa completa no es visible desde la parte superior. Además, tienen bordes afilados que pueden cortar el material de los barcos provocando su hundimiento. Así es como se hundió el Titanic. Una parte del Atlántico Norte se llama especialmente Iceberg Alley por la cantidad de icebergs que hay.

El iceberg del Titanic

La palabra «iceberg» procede del término holandés «ijsber», que significa montaña de hielo. Los icebergs se crean a partir de nieve pura, lo que los convierte en agua dulce. A medida que la nieve se acumula en las masas de tierra polares, la nieve se acumula y se convierte en hielo, formando así un glaciar.

Alrededor del 90% de los icebergs del Atlántico Norte proceden de los glaciares del oeste de Groenlandia. Cada año se desprenden de Groenlandia unos 40.000 icebergs de tamaño medio o grande. John’s (Terranova), pero se encuentran esparcidos por el paisaje marino de la isla de Baffin.

El mayor iceberg del hemisferio norte del que se tiene constancia se encontró cerca de la isla de Baffin en 1882. Tenía 13 km de largo, 6 km de ancho y una altura de 20 m. La masa del iceberg era de más de nueve mil millones de toneladas, lo que equivale a agua dulce suficiente para que todos los habitantes del mundo puedan beber un litro al día durante cuatro años.

Los icebergs se originan en los casquetes de hielo, que son glaciares continentales de más de 32.000 km2 (20.000 mi2). Estos tremendos glaciares se forman por siglos de acumulación de nieve que se acumula hasta presionar las capas inferiores hasta convertirlas en hielo.

Vídeo de formación de icebergs

Los icebergs o «montañas de hielo» son grandes trozos de hielo de agua dulce que flotan en aguas abiertas, derivados de partes rotas de plataformas de hielo continentales o glaciares. Los icebergs pueden verse en mar abierto o cerca de la orilla del mar. Curiosamente, sólo la punta del iceberg es visible por encima del agua, mientras que casi el 90% está bajo el agua. La altura de los icebergs oscila entre 3,3 y 250 pies sobre el nivel del mar, y pesan casi 200.000 toneladas métricas. La temperatura del núcleo de estos icebergs puede ser de hasta -20 grados Celsius. El mayor iceberg localizado en el Atlántico Norte tenía la altura de un edificio de 55 pisos.

Un gran número de icebergs se origina en los glaciares y plataformas de hielo de Groenlandia y la Antártida. Las aguas que rodean la isla Scott de la Antártida albergan un número importante de icebergs. Algunos de los mayores icebergs registrados, como el B15, proceden de la plataforma de hielo de Ross. El mayor registrado hasta la fecha era el iceberg tabular antártico, con una superficie de unas 12.000 millas cuadradas. Varios organismos vigilan estos icebergs para evitar cualquier pérdida de bienes o vidas.