Formacion de nuevas especies

Ejemplos de especificación

Al descubrir el parásito Mycocepurus castrator, Rabeling y sus colegas descubrieron un ejemplo de una teoría aún controvertida conocida como especiación simpátrica, que se produce cuando una nueva especie se desarrolla compartiendo la misma zona geográfica con su especie madre, pero reproduciéndose por sí misma. «Aunque la especiación simpátrica es más difícil de probar», dijo Rabeling, «creemos que estamos en proceso de documentar realmente un tipo particular de evolución en curso».

Las nuevas especies se forman cuando sus miembros ya no pueden reproducirse con miembros de la especie madre. El mecanismo comúnmente aceptado se denomina especiación alopátrica, en la que las barreras geográficas -como las montañas- separan a los miembros de un grupo, haciendo que evolucionen de forma independiente.

También determinaron que las hormigas parásitas ya no eran compatibles desde el punto de vista reproductivo con las hormigas anfitrionas -lo que las convierte en una especie única- y que habían dejado de reproducirse con su anfitrión hace apenas 37.000 años, un periodo muy corto en la escala evolutiva.

Especiación simpática

La alopoliploidización, la combinación de los genomas de dos especies diferentes, ha sido una fuente importante de innovación evolutiva y un motor de la especiación y la adaptación al medio ambiente. En las plantas, también ha contribuido en gran medida a la domesticación de los cultivos, ya que las propiedades superiores de muchas plantas de cultivo modernas fueron conferidas por antiguos eventos de alopoliploidización. En general, se cree que la alopoliploidización se produjo a través de eventos de hibridación entre especies, acompañados o seguidos de la duplicación del genoma. Aunque muchos alopoliploides surgieron a partir de especies estrechamente relacionadas (congéneres), también hay especies alopoliploides que se formaron a partir de especies progenitoras más distantes, pertenecientes a géneros diferentes o incluso a tribus distintas. Aquí hemos examinado la posibilidad de que la alopoliploidización pueda ocurrir también por mecanismos asexuales. Demostramos que mediante el injerto -un mecanismo de interacción planta-planta muy extendido en la naturaleza- se pueden transferir genomas nucleares enteros entre células vegetales. Aportamos pruebas directas de que este proceso da lugar a la especiación mediante la creación de una nueva especie vegetal alopoliploide a partir de una especie herbácea y una especie leñosa de la familia de las solanáceas. La nueva especie es fértil y produce progenie fértil. Nuestros datos ponen de manifiesto que el injerto natural es un posible mecanismo asexual de especiación y también proporcionan un método para la generación de nuevas especies de cultivos alopoliploides.

Cómo se desarrollan las especies

Aunque toda la vida en la Tierra comparte varias similitudes genéticas, sólo algunos organismos combinan la información genética mediante la reproducción sexual y tienen una descendencia que puede reproducirse con éxito. Los científicos llaman a estos organismos miembros de una misma especie biológica.

Una especie es un grupo de organismos individuales que se cruzan y producen una descendencia fértil y viable. Según esta definición, una especie se distingue de otra cuando, en la naturaleza, no es posible que los apareamientos entre individuos de cada especie produzcan descendencia fértil.

Los miembros de una misma especie comparten características externas e internas, que se desarrollan a partir de su ADN. Cuanto más estrecha es la relación que comparten dos organismos, más ADN tienen en común, al igual que las personas y sus familias. Es probable que el ADN de las personas se parezca más al de su padre o su madre que al de su primo o su abuelo. Los organismos de la misma especie tienen el mayor nivel de alineación de ADN y, por lo tanto, comparten características y comportamientos que conducen a una reproducción exitosa.

Selección natural

Nosil, Patrik y Rundle, Howard. «I.18 Especiación ecológica: Natural Selection and the Formation of New Species». The Princeton Guide to Ecology, editado por Simon A. Levin, Stephen R. Carpenter, H. Charles J. Godfray, Ann P. Kinzig, Michel Loreau, Jonathan B. Losos, Brian Walker y David S. Wilcove, Princeton: Princeton University Press, 2009, pp. 134-142. https://doi.org/10.1515/9781400833023.134

Nosil, P. & Rundle, H. (2009). I.18 Especiación ecológica: Natural Selection and the Formation of New Species. En S. Levin, S. Carpenter, H. Godfray, A. Kinzig, M. Loreau, J. Losos, B. Walker & D. Wilcove (Ed.), The Princeton Guide to Ecology (pp. 134-142). Princeton: Princeton University Press. https://doi.org/10.1515/9781400833023.134

Nosil, Patrik y Rundle, Howard. «I.18 Especiación ecológica: Natural Selection and the Formation of New Species» En The Princeton Guide to Ecology editado por Simon A. Levin, Stephen R. Carpenter, H. Charles J. Godfray, Ann P. Kinzig, Michel Loreau, Jonathan B. Losos, Brian Walker y David S. Wilcove, 134-142. Princeton: Princeton University Press, 2009. https://doi.org/10.1515/9781400833023.134