Formacion de un meteorito

Tipos de meteoritos

El profesor de la Universidad de Monash Andrew Tomkins (izquierda) y el becario del Instituto Real de Tecnología de Melbourne (RMIT) Alan Salek examinan una muestra de meteorito de ureilita en la Instalación de Microscopía y Microanálisis del RMIT. Crédito: Universidad RMIT

Los meteoritos son muy apreciados como reliquias del sistema solar primitivo, y algunos de ellos son también un tesoro por los minerales raros que contienen. Ahora, los investigadores han analizado meteoritos con diamantes para arrojar luz sobre cómo se forma la lonsdaleíta, el primo más duradero del diamante, en la naturaleza. El descubrimiento del equipo de cómo el grafito se transforma en lonsdaleíta allana el camino para producir versiones ultraduras de herramientas como brocas y cuchillas para aplicaciones industriales, han sugerido los investigadores.

El diamante se suele considerar el material más duro conocido, pero una forma diferente de carbono podría ostentar ese honor: El año pasado, los investigadores demostraron mediante modelización que un mineral a veces denominado «diamante hexagonal» es significativamente más duro. El apodo de la lonsdaleíta se debe a su estructura cristalina: Mientras que los átomos de carbono del diamante están dispuestos en una red cúbica, los átomos de carbono de la lonsdaleíta están encerrados en una estructura hexagonal.

Se vende meteorito

Un nuevo estudio de un antiguo meteorito contradice el pensamiento actual sobre cómo los planetas rocosos como la Tierra y Marte adquieren elementos volátiles como el hidrógeno, el carbono, el oxígeno, el nitrógeno y los gases nobles al formarse. El trabajo se publica el 16 de junio en Science.

Una suposición básica sobre la formación de planetas es que los planetas recogen primero estos volátiles de la nebulosa que rodea a una estrella joven, dijo Sandrine Péron, una becaria postdoctoral que trabaja con el profesor Sujoy Mukhopadhyay en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de California, Davis.

Dado que el planeta es una bola de roca fundida en este punto, estos elementos se disuelven inicialmente en el océano de magma y luego se desgasifican en la atmósfera. Más adelante, los meteoritos condríticos que chocan contra el joven planeta aportan materiales más volátiles.

Así, los científicos esperan que los elementos volátiles del interior del planeta reflejen la composición de la nebulosa solar, o una mezcla de volátiles solares y meteoríticos, mientras que los volátiles de la atmósfera procederían en su mayoría de los meteoritos. Estas dos fuentes -solar y condrítico- pueden distinguirse por las proporciones de isótopos de gases nobles, en particular del criptón.

Meteoroide

Un meteorito es un trozo sólido de un objeto, como un cometa, un asteroide o un meteoroide, que se origina en el espacio exterior y sobrevive a su paso por la atmósfera hasta alcanzar la superficie de un planeta o una luna. Cuando el objeto original entra en la atmósfera, diversos factores como la fricción, la presión y las interacciones químicas con los gases atmosféricos hacen que se caliente e irradie energía. Entonces se convierte en un meteoro y forma una bola de fuego, también conocida como estrella fugaz; los astrónomos llaman «bólidos» a los ejemplos más brillantes. Una vez que se asienta en la superficie de un cuerpo mayor, el meteoro se convierte en un meteorito. Los meteoritos varían mucho en tamaño. Para los geólogos, un bólido es un meteorito lo suficientemente grande como para crear un cráter de impacto[2].

Tradicionalmente, los meteoritos se han dividido en tres grandes categorías: meteoritos pétreos, que son rocas compuestas principalmente por minerales de silicato; meteoritos de hierro, que están compuestos en gran parte por ferroníquel; y meteoritos de hierro pétreo, que contienen grandes cantidades de material metálico y rocoso. Los esquemas de clasificación modernos dividen los meteoritos en grupos según su estructura, composición química e isotópica y mineralogía. Los «meteoritos» de menos de ~1 mm de diámetro se clasifican como micrometeoritos; sin embargo, los micrometeoritos se diferencian de los meteoritos en que suelen fundirse completamente en la atmósfera y caen a la Tierra en forma de gotas apagadas. Se han encontrado meteoritos extraterrestres en la Luna y en Marte[3][4][5].

Meteoro vs. meteorito

Algunos meteoritos contienen granos de polvo («polvo estelar») que fueron producidos por las estrellas antes de la formación de nuestro Sistema Solar.    El estudio de estos granos presolares puede aumentar nuestra comprensión de la formación y evolución estelar.

Mediante el análisis de las concentraciones de múltiples elementos y sus isótopos en los meteoritos, los investigadores del Centro Buseck para el Estudio de los Meteoritos están ampliando nuestros conocimientos sobre la edad y la composición química del Sistema Solar y el orden en que se formaron los diferentes componentes de los meteoritos, sus cuerpos madre y el Sistema Solar.

En el Centro Buseck de Estudios de Meteoritos, el análisis de diferentes tipos de meteoritos y sus componentes en nuestros laboratorios de investigación de vanguardia está conduciendo a nuevos conocimientos sobre las primeras condiciones de nuestro Sistema Solar, y a la determinación de las vías de formación de mundos habitables.

Los meteoritos pueden haber traído a la Tierra los componentes necesarios para la vida: compuestos orgánicos como los ácidos carboxílicos, los aminoácidos complejos, las aminas alifáticas, el ácido acético y el ácido fórmico pueden ser transportados a grandes distancias dentro de las rocas espaciales.    Además, los grandes impactos de meteoritos, como el de hace unos 65 millones de años que acabó con los dinosaurios, pueden provocar grandes extinciones e influir en el curso de la vida en nuestro planeta.