Formacion del istmo de panama

Ciudad del Istmo

TweetLa formación del Istmo de Panamá -una franja de tierra que separa el Mar Caribe del Océano Pacífico y conecta América del Norte y del Sur- se considera uno de los acontecimientos geológicos, oceanográficos y biogeográficos más importantes de la historia, pero el momento exacto del cierre definitivo del Istmo se ha convertido en una cuestión controvertida. Una fecha relativamente reciente para el cierre, hace aproximadamente 3 millones de años, ha sido el consenso entre la comunidad científica durante décadas, pero una nueva investigación muestra que el cierre ocurrió mucho antes, hasta hace 23 millones de años.

Un equipo de científicos internacionales que incluye a los profesores Ron Eytan, profesor adjunto de Biología Marina en el campus de Galveston de la Texas A&M, y E.L. Grossman, del Departamento de Geología y Geofísica de la Texas A&M en College Station (Texas), reafirma el consenso tradicional de un cierre reciente, y refuta firmemente la hipótesis de un cierre temprano del Istmo de Panamá.

Las fechas estimadas para la formación del Istmo de Panamá se remontan hasta hace 15 millones de años, pero en la década de 1970 se acordó universalmente que el Istmo (definido como una porción estrecha de tierra encerrada a cada lado por el agua y que conecta dos cuerpos de tierra más grandes) se formó hace unos 3 millones de años. En este nuevo trabajo, utilizando métodos geológicos, paleontológicos y de genética molecular, entre otros, el equipo ha precisado la fecha de formación en 2,8 millones de años.

Canal de Panamá

El gran retraso siempre ha desconcertado a los científicos: ¿Por qué la Antártida quedó cubierta por enormes capas de hielo hace 34 millones de años, mientras que el Océano Ártico adquirió su capa de hielo hace sólo unos 3 millones de años?

Desde el final de la Era Cretácica, extremadamente cálida y dominada por los dinosaurios, hace 65 millones de años, los gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera han disminuido constantemente (con la anómala excepción del último siglo), y el planeta en su conjunto se ha enfriado de forma constante. Entonces, ¿por qué no se congelaron ambos polos al mismo tiempo?

La respuesta a la paradoja está en la compleja interacción entre los continentes, los océanos y la atmósfera. Como las piezas de un rompecabezas, las placas tectónicas en movimiento de la Tierra se han reorganizado en la superficie del globo, cambiando las configuraciones de los océanos intermedios, alterando la circulación oceánica y provocando cambios en el clima.

El desarrollo de las capas de hielo en el hemisferio sur hace unos 34 millones de años parece bastante sencillo. El supercontinente de Gondwana se rompió, separándose en subsecciones que se convirtieron en África, India, Australia, Sudamérica y la Antártida. Se abrieron pasajes entre estos nuevos continentes, permitiendo que los océanos fluyeran entre ellos.

Hechos del Istmo de Panamá

El Istmo de Panamá, también conocido históricamente como Istmo de Darién,[1][2] es la estrecha franja de tierra que se encuentra entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico, uniendo América del Norte y del Sur. Contiene el país de Panamá y el Canal de Panamá. Como muchos istmos, es un lugar de gran importancia geopolítica y estratégica.

Se cree que el istmo se formó hace unos 3 millones de años,[3] separando los océanos Atlántico y Pacífico y provocando la creación de la corriente del Golfo. Esto fue sugerido por primera vez en 1910 por el paleontólogo norteamericano Henry Fairfield Osborn. Esta conclusión sirvió de base a Alfred Wegener para proponer la teoría de la deriva continental en 1912[5].

La plata y el oro del virreinato del Perú se transportaban por tierra a través del istmo en el Tren de la Plata español hasta Porto Bello, donde las flotas españolas del tesoro los enviaban a Sevilla y Cádiz a partir de 1707. Lionel Wafer pasó cuatro años, entre 1680 y 1684, entre los indios Kuna o Guna[7] Escocia intentó establecer un asentamiento en 1698 mediante el plan Darién.

Geología de Panamá

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La formación del Istmo de Panamá se erige como uno de los mayores acontecimientos naturales del Cenozoico, impulsando profundas transformaciones bióticas en la tierra y en los océanos. Algunos estudios recientes sugieren que el Istmo se formó muchos millones de años antes de la edad ampliamente reconocida de hace aproximadamente 3 millones de años (Ma), un resultado que, de ser cierto, revolucionaría nuestra comprensión del cambio ambiental, ecológico y evolutivo en toda América. Para aclarar la cuestión de cuándo se formó el Istmo de Panamá, ofrecemos una revisión exhaustiva y un nuevo análisis de los registros geológicos, paleontológicos y moleculares. Estas líneas de evidencia independientes convergen en una narrativa cohesiva de la emergencia gradual de la tierra y la constricción de las vías marítimas, con la formación del Istmo de Panamá sensu stricto alrededor de 2,8 Ma. Las pruebas utilizadas para apoyar un istmo más antiguo no son concluyentes, y advertimos contra la aceptación acrítica de un istmo anterior al Plioceno.