Formacion del smog fotoquimico

Estrategias de gestión de la contaminación para reducir el smog fotoquímico

La formación de smog es peligrosa para su salud, especialmente si vive en una gran ciudad soleada. Descubra ahora cómo se forma el smog y cómo puede protegerse. El sol nos da la vida. Pero también puede causar cáncer de pulmón e infartos, ya que es un factor primordial en la creación del smog. Aprenda más sobre este peligro.

El smog fotoquímico (o simplemente smog) es un término utilizado para describir la contaminación del aire que es el resultado de la interacción de la luz solar con ciertas sustancias químicas en la atmósfera. Uno de los principales componentes del smog fotoquímico es el ozono. Mientras que el ozono de la estratosfera protege a la Tierra de la dañina radiación UV, el ozono del suelo es peligroso para la salud humana. El ozono a nivel del suelo se forma cuando las emisiones de los vehículos que contienen óxidos de nitrógeno (principalmente de los tubos de escape de los vehículos) y los compuestos orgánicos volátiles (de las pinturas, los disolventes y la evaporación del combustible) interactúan en presencia de la luz solar. Por ello, algunas de las ciudades más soleadas son también algunas de las más contaminadas.

Según la Asociación Americana del Pulmón, los pulmones y el corazón pueden verse permanentemente afectados por la contaminación del aire y el smog. Aunque los jóvenes y los ancianos son especialmente susceptibles a los efectos de la contaminación, cualquier persona expuesta a corto y largo plazo puede sufrir efectos nocivos para la salud. Los problemas incluyen falta de aire, tos, sibilancias, bronquitis, neumonía, inflamación de los tejidos pulmonares, ataques al corazón, cáncer de pulmón, aumento de los síntomas relacionados con el asma, fatiga, palpitaciones del corazón e incluso envejecimiento prematuro de los pulmones y muerte.

Efectos del smog fotoquímico

La contaminación del aire es la introducción de partículas, materiales biológicos u otros materiales nocivos en la atmósfera de la Tierra, que pueden causar enfermedades, la muerte de seres humanos, daños a otros organismos vivos, como los cultivos alimentarios, o al entorno natural o construido.Se calcula que más de mil millones de personas están expuestas a la contaminación del aire exterior cada año. La contaminación del aire urbano está relacionada con hasta un millón de muertes prematuras y un millón de muertes prenatales cada año. Se calcula que la contaminación atmosférica urbana cuesta aproximadamente el 2% del PIB en los países desarrollados y el 5% en los países en desarrollo. La rápida urbanización ha provocado un aumento de la contaminación atmosférica urbana en las principales ciudades, especialmente en los países en desarrollo. Más del 90% de la contaminación atmosférica en las ciudades de estos países se atribuye a las emisiones de los vehículos, provocadas por el elevado número de vehículos antiguos, junto con un mantenimiento deficiente de los mismos, una infraestructura inadecuada y una baja calidad del combustible.

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La llegada de la revolución industrial provocó un evidente aumento del nivel de contaminantes presentes en la atmósfera. La quema continua de carbón para obtener energía y transporte produjo cantidades excesivas de dióxido de azufre, un compuesto químico responsable de la formación de la lluvia ácida. Este compuesto, combinado con el humo y la niebla, creó una mezcla de impurezas llamada smog industrial.

El uso de fuentes de energía alternativas, como la hidroelectricidad y los combustibles fósiles, ayudó a mitigar la generación de smog industrial. Sin embargo, esto trajo consigo el desarrollo de otro tipo de contaminación: el smog fotoquímico.

La formación del smog fotoquímico requiere algunas condiciones para que su producción sea favorable. La primera es la presencia de luz solar, que es necesaria para proporcionar la energía para algunas reacciones químicas necesarias. La segunda es la condición conocida como inversión térmica o de temperatura, cuando el aire frío permanece cerca del nivel del suelo y el aire caliente sube a mayores alturas. Durante una inversión térmica, es menos probable que los contaminantes emitidos por los vehículos y las fábricas se dispersen. Esto se debe a que el aire frío es más denso que el aire caliente, por lo que es demasiado pesado para subir.

Qué es el smog

El smog fotoquímico es un tipo de smog que se produce cuando la luz ultravioleta del sol reacciona con los óxidos de nitrógeno de la atmósfera. Es visible como una neblina marrón y es más prominente durante la mañana y la tarde, especialmente en ciudades cálidas y densamente pobladas[2] Las ciudades que experimentan este smog diariamente incluyen Los Ángeles, Sydney, Ciudad de México, Pekín y muchas más.

El smog fotoquímico se forma a partir de un proceso complejo, aunque su origen es bastante evidente. El mayor contribuyente son los automóviles, mientras que las centrales eléctricas de carbón y algunas otras también producen los contaminantes necesarios para facilitar su producción. Debido a su abundancia en zonas de temperaturas más cálidas, el smog fotoquímico es más común en verano[3].

Se forma por la mañana, cuando un enorme número de personas se dirigen al trabajo en sus vehículos. Los óxidos de nitrógeno producidos en el motor del coche se introducen en la atmósfera, que pueden combinarse con el agua para formar ácido nítrico o reaccionar con la luz solar para producir átomos de oxígeno singulares, que luego se combinan con el oxígeno molecular para producir ozono[2] El ácido nítrico puede precipitarse a la Tierra dando lugar a la lluvia ácida, o permanecer en el smog. Debido a su producción directa por parte de los vehículos, el smog se forma sobre las ciudades, donde muchas personas pueden encontrarse con sus efectos adversos para la salud.