La formacion de los continentes ice age

Edad de hielo

Este artículo trata sobre los periodos glaciares en general. Para periodos glaciares recientes específicos, a menudo denominados «Edad de Hielo», véase Último periodo glaciar, Pleistoceno y Glaciación cuaternaria. Para otros usos, véase Edad de hielo (desambiguación).

Una edad de hielo es un largo período de reducción de la temperatura de la superficie y la atmósfera de la Tierra, que da lugar a la presencia o expansión de capas de hielo continentales y polares y de glaciares alpinos. El clima de la Tierra alterna entre edades de hielo y períodos de efecto invernadero, durante los cuales no hay glaciares en el planeta. En la actualidad, la Tierra se encuentra en la glaciación del Cuaternario[1]. Los pulsos individuales de clima frío dentro de una edad de hielo se denominan periodos glaciares (o, alternativamente, glaciaciones, etapas glaciares, estadiales, estadas o, coloquialmente, edades de hielo), y los periodos cálidos intermitentes dentro de una edad de hielo se llaman interglaciares o interestadiales[2].

En glaciología, la edad de hielo implica la presencia de extensas capas de hielo tanto en el hemisferio norte como en el sur[3]. Según esta definición, la Tierra se encuentra actualmente en un periodo interglacial: el Holoceno. Se prevé que la cantidad de gases de efecto invernadero antropogénicos emitidos en los océanos y la atmósfera de la Tierra impida el próximo período glacial durante los próximos 500.000 años, que de otro modo comenzaría en unos 50.000 años, y probablemente más ciclos glaciales después[4][5][6].

La edad de hielo de las ardillas

El equipo, cuya investigación se publica en Science, cree que se produjo una reacción química entre el magnesio y el calcio de las rocas y el dióxido de carbono de la atmósfera, que extrajo gas de la atmósfera y lo transformó en carbonatos como la piedra caliza. Creen que se extrajo suficiente dióxido de carbono de la atmósfera como para enfriar todo el globo, creando así una edad de hielo.

Jagoutz y sus colegas trazaron las «suturas», o las líneas de falla donde chocan las placas oceánicas y continentales, del Himalaya, y descubrieron que ambas suturas proceden de la misma migración tectónica que se produjo cerca del ecuador. Debido a su ubicación y magnitud, ambas suturas podrían haber secuestrado suficiente dióxido de carbono como para causar dos edades de hielo.

Sin embargo, todo este proceso también fue responsable de poner fin a las edades de hielo. La roca oceánica que reaccionó con la atmósfera se erosionó y fue sustituida por roca nueva que no absorbió tanto dióxido de carbono.

«Demostramos que este proceso puede iniciar y poner fin a las glaciaciones», dijo Jagoutz. «Entonces nos preguntamos, ¿con qué frecuencia funciona? Si nuestra hipótesis es correcta, deberíamos encontrar que por cada vez que hay un evento de enfriamiento, hay muchas suturas en los trópicos».

La edad de hielo del Karoo

Los glaciares se producen en regiones en las que las temperaturas medias anuales están por debajo del punto de congelación, como en las altas cordilleras y en las regiones polares. En el pasado geológico, grandes glaciares cubrían grandes porciones de América del Norte y Europa, donde hoy existen paisajes boscosos y ciudades. Por el contrario, la Antártida y Groenlandia siguen experimentando las condiciones de la edad de hielo en la actualidad. Sin embargo, en todo el mundo los glaciares se están derritiendo y retrocediendo, incluidos los grandes casquetes de hielo de la Antártida y Groenlandia. Este derretimiento es una continuación del retroceso glaciar que comenzó al final del pico de la última edad de hielo (llamada Etapa de Wisconsin en América del Norte). Desde el final de la última edad de hielo, el nivel del mar ha subido cientos de metros en todo el mundo, y el nivel del mar sigue subiendo.

En este capítulo se repasan las características del paisaje asociadas a los procesos y rasgos del paisaje de los glaciares existentes, y se examinan los rasgos del paisaje de períodos de glaciación pasados en los que los glaciares continentales cubrieron en su día grandes regiones de Norteamérica y Europa.

Edad de hielo: el secuestro

Aunque en la actualidad las placas siguen derivando y el océano Atlántico continúa ensanchándose, la dinámica actividad de las placas tectónicas del pasado geológico se ha calmado temporalmente a lo largo de la costa oriental. Sin embargo, a pesar de la mínima actividad tectónica en el noreste a lo largo del Cenozoico (con la excepción de los levantamientos y movimientos periódicos de las fallas), la faz de la tierra siguió cambiando debido a la erosión y a una serie de avances y retrocesos de los hielos glaciares.

Un clima más frío contribuye al crecimiento de los glaciares continentales. El glaciar continental que cubrió repetidamente partes de Norteamérica durante el Cuaternario, tuvo su origen en el norte de Canadá. A medida que el clima se enfriaba, caía más nieve en invierno de la que se derretía en verano, lo que hacía que la nieve se empaquetara en un denso hielo glacial. A medida que se acumulaba más nieve en el glaciar (y se derretía menos), el hielo comenzó a moverse por su propio peso y presión. El hielo más antiguo del fondo fue empujado horizontalmente por el peso del hielo y la nieve más jóvenes. El hielo glaciar se irradió entonces desde un punto central, fluyendo lateralmente en todas las direcciones alejándose del origen (Figura 1.26). Así, un glaciar continental originado en el extremo norte de Canadá comenzó a desplazarse hacia el sur, en dirección al noreste de Estados Unidos (Figura 1.27). La capa de hielo avanzó lentamente, raspando los materiales rocosos sueltos y abriendo el lecho de roca bajo el hielo a medida que avanzaba.