La formación del imperio español

España

La España de los Austrias fue una superpotencia y el centro del primer imperio mundial en el siglo XVI. Tuvo una edad de oro cultural en el siglo XVII. Con la Paz de Utrecht (1713), España, despojada de sus territorios en Italia y los Países Bajos, perdió la mayor parte de su poder y se convirtió en una nación de segundo orden en la política continental. Sin embargo, España mantuvo su vasto imperio de ultramar hasta que, a partir de las declaraciones de independencia de Venezuela y Paraguay (1811), las sucesivas revoluciones le arrebataron sus territorios en el continente americano. No obstante, España conservó importantes fragmentos de su imperio en Asia, América y Oceanía hasta la guerra hispanoamericana de 1898, y en África hasta 1975.

Los reyes castellanos, por su parte, toleraron el reino cliente de la taifa morisca de Granada exigiendo tributos de oro, las parias, y, con ello, se aseguraron de que el oro de la región africana del Níger entrara en Europa. Castilla también intervino en el propio norte de África , compitiendo con el Imperio portugués, cuando Enrique III de Castilla inició la colonización de las Islas Canarias en 1402, enviando al explorador normando Jean de Béthencourt.

Imperio portugués

Desde la caída de Roma, no ha habido ningún imperio con sede en Europa que se extienda fuera del continente. Esta situación cambia bruscamente en el siglo XVI, cuando España y Portugal se convierten en los pioneros de una nueva era de colonización. La península ibérica está bien preparada en ese momento para este salto a lo desconocido.

En sus grandes viajes de descubrimiento, en el siglo XV, los portugueses han desarrollado habilidades de navegación oceánica que son copiadas con entusiasmo por sus vecinos españoles. Los conflictos internos de España de los últimos siglos se han resuelto recientemente con la unión de Castilla y Aragón y luego, en 1492, con la conquista de Granada. Dos viajes en la década de 1490 sientan las bases de los futuros imperios. Colón, navegando hacia el oeste de España, tropieza con América en 1492. Vasco da Gama, aventurándose hacia el sur y el este para Portugal, llega a la India en 1498.

Durante la primera década del siglo, el único asentamiento español seguro en el nuevo mundo es Santo Domingo, en la isla de La Española, establecido en 1496 por Diego Colón, hermano del explorador. No se consigue un asentamiento igual de estable en la América continental hasta 1510, cuando Balboa funda Santa María la Antigua del Darién (lugar desde el que, en 1513, realiza su expedición al Pacífico). A partir de entonces, la velocidad de expansión y consolidación española sobre una vasta región es asombrosa. En 1515, con la conquista de Cuba y la fundación de La Habana, las islas del Caribe están bajo control español. Se convierten en la plataforma de lanzamiento de nuevas aventuras.

España 1700

Los Habsburgo y el Imperio Español: Breve guía y cronologíaDurante el siglo XVII, el monarca de los Habsburgo, Felipe IV de España, gobernó gran parte de Europa Occidental, así como el Nuevo Mundo. La corona de los Habsburgo también gobernaba los reinos de Nápoles y Sicilia, y el ducado de Milán, y mantenía una fuerte influencia sobre Génova, Mantua y Toscana. En el norte, los archiduques españoles gobernaban Flandes y, en el este, los primos del rey español, los Habsburgo austriacos, eran aliados de España. Este vasto imperio, que ya estaba en decadencia cuando Felipe IV lo heredó, se formó con una velocidad asombrosa a lo largo de tres generaciones.Para entender la compleja red de influencias que España ejercía sobre el resto de Europa, es necesario remontarse a principios del siglo XVI y a la formación de España.El reino de España se había formado a través del matrimonio de Fernando de Aragón con Isabel de Castilla. El reino de Aragón había dominado los reinos de Nápoles y Sicilia desde principios del siglo XIV.

Bandera del imperio español

Con una duración de casi cinco siglos, el Imperio español fue, en su apogeo durante los siglos XVI, XVII y XVIII, la potencia mundial más destacada, ganándose el apodo de «El imperio en el que nunca se pone el sol». Aunque su supremacía mundial fue eclipsada por el ascendente Imperio Británico, el Imperio Español sigue siendo una de las potencias mundiales más importantes de la historia, conocida tanto por su dominio militar como por sus controvertidas acciones e intrigas.

Los inicios del Imperio español, a nivel macro, suelen considerarse originados por el matrimonio dinástico entre Fernando de Aragón e Isabel de Castilla, que pasaron a ser conocidos como los «Reyes Católicos». Esta unificación estableció un sentido de armonía religiosa y social, con el catolicismo proporcionando un gel eficaz entre los reinos ibéricos. A pesar de ello, los reinos siguieron siendo entidades políticamente distintas, conservando sus costumbres y prácticas administrativas específicas. El Reino de Castilla de Isabel era el más dominante de los dos, debido a su creciente influencia en ultramar y a los recursos naturales que cosechaba en sus territorios.