Origen formación y evolución de una especie

Teoría de la evolución

¿Cómo se forman las nuevas especies? Al igual que la mayoría de las áreas de la Biología Evolutiva, la investigación relacionada con la formación de nuevas especies -la «especiación»- es rica en debates históricos y actuales. Aquí repasamos los puntos de vista antiguos y modernos sobre la especiación, empezando por Darwin y terminando con las ideas actuales de la era genómica.

«… estas formas pueden seguir siendo sólo… variedades; pero sólo tenemos que suponer que los pasos de modificación son más numerosos o mayores en cantidad, para convertir estas formas en especies… así se multiplican las especies» (Darwin 1859, p. 120).

La discusión de la mayoría de los temas dentro de la Biología Evolutiva comienza con Darwin. De hecho, El origen de las especies (1859) sigue influyendo en gran parte de la biología evolutiva moderna. Darwin consideraba la evolución por selección natural como un mecanismo muy gradual de cambio dentro de las poblaciones, y postulaba que las nuevas especies podrían ser el producto de este mismo proceso, pero durante períodos de tiempo aún más largos. Este eventual proceso de especiación por selección natural queda ilustrado por un boceto dibujado por Darwin en su cuaderno personal casi 20 años antes de que se publicara el Origen de las Especies (Figura 1). En él proponía un modelo según el cual los linajes se forman a partir de sus ancestros mediante la evolución de diferentes caracteres durante periodos de tiempo relativamente largos. Darwin indicaba que las especies podían formarse por la evolución de una especie que se dividía en dos, o a través de una población que divergía de su ancestro existente hasta convertirse en una nueva especie. Las ideas de Darwin sobre la evolución fueron brillantes, sobre todo porque se hicieron en ausencia de la genética. De hecho, las ideas sobre la herencia y la introducción de nuevo material genético a través de la mutación llegaron mucho después de las teorías fundacionales de Darwin sobre la evolución.

El origen de las especies zusammenfassung

El origen de las especies (o, de forma más completa, El origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida),[3] publicada el 24 de noviembre de 1859, es una obra de literatura científica de Charles Darwin que se considera el fundamento de la biología evolutiva.[4] El libro de Darwin introdujo la teoría científica de que las poblaciones evolucionan a lo largo de las generaciones mediante un proceso de selección natural. El libro presentaba un conjunto de pruebas de que la diversidad de la vida surgió por descendencia común a través de un patrón de evolución ramificado. Darwin incluyó las pruebas que había recogido en la expedición del Beagle en la década de 1830 y sus descubrimientos posteriores a partir de la investigación, la correspondencia y la experimentación[5].

Ya se habían propuesto varias ideas evolucionistas para explicar los nuevos descubrimientos en biología. Estas ideas contaban con un apoyo creciente entre los anatomistas disidentes y el público en general, pero durante la primera mitad del siglo XIX el establishment científico inglés estaba estrechamente vinculado a la Iglesia de Inglaterra, mientras que la ciencia formaba parte de la teología natural. Las ideas sobre la transmutación de las especies eran controvertidas, ya que entraban en conflicto con la creencia de que las especies eran partes inmutables de una jerarquía diseñada y que los humanos eran únicos, sin relación con otros animales. Las implicaciones políticas y teológicas se debatieron intensamente, pero la transmutación no fue aceptada por la corriente científica.

Sobre el origen de las especies deutsch

Al descubrir el parásito Mycocepurus castrator, Rabeling y sus colegas descubrieron un ejemplo de una teoría aún controvertida conocida como especiación simpátrica, que se produce cuando una nueva especie se desarrolla compartiendo la misma zona geográfica con su especie madre, pero reproduciéndose por sí misma. «Aunque la especiación simpátrica es más difícil de probar», dijo Rabeling, «creemos que estamos en proceso de documentar realmente un tipo particular de evolución en curso».

Las nuevas especies se forman cuando sus miembros ya no pueden reproducirse con miembros de la especie madre. El mecanismo comúnmente aceptado se denomina especiación alopátrica, en la que las barreras geográficas -como las montañas- separan a los miembros de un grupo, haciendo que evolucionen de forma independiente.

También determinaron que las hormigas parásitas ya no eran compatibles desde el punto de vista reproductivo con las hormigas anfitrionas -lo que las convierte en una especie única- y que habían dejado de reproducirse con su anfitrión hace apenas 37.000 años, un periodo muy corto en la escala evolutiva.

Qué es la selección natural

Aunque toda la vida en la Tierra comparte varias similitudes genéticas, sólo algunos organismos combinan la información genética mediante la reproducción sexual y tienen una descendencia que puede reproducirse con éxito. Los científicos llaman a estos organismos miembros de una misma especie biológica.

Una especie es un grupo de organismos individuales que se cruzan y producen una descendencia fértil y viable. Según esta definición, una especie se distingue de otra cuando, en la naturaleza, no es posible que los apareamientos entre individuos de cada especie produzcan descendencia fértil.

Los miembros de una misma especie comparten características externas e internas, que se desarrollan a partir de su ADN. Cuanto más estrecha es la relación que comparten dos organismos, más ADN tienen en común, al igual que las personas y sus familias. Es probable que el ADN de las personas se parezca más al de su padre o su madre que al de su primo o su abuelo. Los organismos de la misma especie tienen el mayor nivel de alineación de ADN y, por lo tanto, comparten características y comportamientos que conducen a una reproducción exitosa.