Origen y formacion de las rocas

Ciclo de la roca

Las rocas sedimentarias se forman a partir de depósitos de rocas preexistentes o de trozos de organismos antaño vivos que se acumulan en la superficie de la Tierra. Si los sedimentos se entierran profundamente, se compactan y cementan, formando rocas sedimentarias. Estas rocas suelen tener una estratificación o lecho distintivo y crean muchas de las vistas pintorescas del suroeste del desierto. Las rocas sedimentarias se clasifican en tres grupos: Clásticas, Biológicas y Químicas.

Las rocas sedimentarias clásticas están formadas por trozos (clastos) de rocas preexistentes desprendidas por la meteorización. Estas rocas tienen partículas que varían en tamaño desde la arcilla microscópica hasta los enormes cantos rodados; sus nombres están determinados por el tamaño de los clastos o granos. Los granos más pequeños se denominan arcilla, luego limo y después arena. Los granos mayores de 2 milímetros se denominan guijarros. Algunos de los mayores ejemplos de rocas sedimentarias clásticas se encuentran en:

Las rocas sedimentarias biológicas se forman cuando los organismos vivos mueren, se amontonan y luego se comprimen y cementan. Entre los tipos de roca sedimentaria biológica se encuentran el carbón (material vegetal acumulado rico en carbono), o la caliza y la coquina (rocas formadas por organismos marinos). Se pueden encontrar excelentes ejemplos de roca sedimentaria biológica en los parques nacionales:

De dónde vienen las rocas

Las rocas también pueden formarse en ausencia de un gradiente de presión sustancial como material que se condensó a partir de un disco protoplanetario, sin sufrir ninguna transformación en el interior de un objeto grande como un planeta o una luna. Los astrofísicos clasifican esto como un cuarto tipo de roca: la roca primitiva. Este tipo es común en asteroides y meteoritos[1]:  145

La investigación sintética de las rocas se lleva a cabo mediante trabajos experimentales que intentan reproducir diferentes tipos de rocas y dilucidar sus orígenes y estructuras. En muchos casos no es necesario ningún experimento. Todas las etapas del origen de las arcillas, las arenas y las gravas pueden verse en el proceso que nos rodea, pero cuando éstas se han convertido en pizarras, areniscas y conglomerados coherentes, y más aún cuando han experimentado algún grado de metamorfismo, hay muchos puntos oscuros de su historia sobre los que la experimentación aún puede arrojar luz. Se ha intentado reproducir rocas ígneas mediante la fusión de mezclas de minerales triturados o de productos químicos en hornos especialmente diseñados. Las primeras investigaciones de este tipo son las de Faujas St Fond y de Saussure, pero Sir James Hall sentó realmente las bases de esta rama de la petrología. Demostró (1798) que las piedras de ballena (diabasas) de Edimburgo eran fusibles y, si se enfriaban rápidamente, daban lugar a masas vítreas negras muy parecidas a las piedras de brea y a las obsidianas naturales. Si se enfriaban más lentamente, se consolidaban como rocas cristalinas no muy diferentes de las propias piedras de ballena y que contenían olivino, augita y feldespato (los minerales esenciales de estas rocas)[2].

Tipos de rocas

Las rocas sedimentarias se forman a partir de rocas preexistentes o de trozos de organismos que alguna vez vivieron. Se forman a partir de depósitos que se acumulan en la superficie de la Tierra. Las rocas sedimentarias suelen presentar una estratificación o estratificación característica. Muchas de las pintorescas vistas del suroeste del desierto muestran mesas y arcos hechos de roca sedimentaria estratificada.

Las rocas sedimentarias más comunes son la arenisca, la caliza y el esquisto. Estas rocas suelen empezar como sedimentos arrastrados por los ríos y depositados en lagos y océanos. Cuando se entierran, los sedimentos pierden agua y se cementan para formar la roca. Las areniscas tobáceas contienen cenizas volcánicas.

Las rocas sedimentarias clásticas son el grupo de rocas en el que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en rocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias clásticas están formadas por trozos (clastos) de rocas preexistentes. Los trozos de roca se desprenden por la intemperie y luego son transportados a alguna cuenca o depresión donde quedan atrapados los sedimentos. Si el sedimento se entierra profundamente, se compacta y cementa, formando la roca sedimentaria. Las rocas sedimentarias clásticas pueden tener partículas de un tamaño que va desde la arcilla microscópica hasta los enormes cantos rodados. Sus nombres se basan en el tamaño de los clastos o granos. Los granos más pequeños se denominan arcilla, luego limo y después arena. Los granos mayores de 2 milímetros se denominan guijarros. La pizarra es una roca formada principalmente por arcilla, la limolita está formada por granos del tamaño del limo, la arenisca está formada por clastos del tamaño de la arena y el conglomerado está formado por guijarros rodeados por una matriz de arena o barro.

Rocas ígneas

Si pudieras imaginarte la Tierra como una casa gigantesca con unos cimientos formados por muchos tipos diferentes de rocas, ¿qué aspecto tendrían esos cimientos? Piénsalo… algunas rocas forman el contorno de colinas y montañas, otras se encuentran debajo de ríos, campos, llanuras, valles y océanos. Se mire como se mire, ¡las rocas están por todas partes!

Las rocas están a nuestro alrededor. ¿Sabías que la Tierra tiene un suelo? El suelo está formado por rocas y éstas cambian en ciclos, lo que se conoce como el ciclo de las rocas (véase la figura 1). Las rocas se dividen en tres tipos básicos en función de cómo se formaron: ígneas, sedimentarias y metamórficas. La tectónica de placas explica cómo las rocas se reciclan de ígneas a sedimentarias, a metamórficas y de nuevo a ígneas.

Rocas ígneas: En las profundidades de la corteza terrestre hay lugares donde la roca se ha fundido en magma, que es una mezcla de cristales y roca líquida. A veces el magma sale de la tierra a través de un volcán y entonces se llama lava. Cuando la lava se enfría y se endurece en la superficie de la tierra, se llama roca ígnea volcánica. Si el magma se enfría y endurece bajo el suelo, se llama roca ígnea plutónica.