Proceso de formacion de cordilleras

Monte San Elías

A veces, un océano entero se cierra al converger las placas tectónicas, lo que provoca la colisión de bloques de gruesa corteza continental. Se forma una cordillera de colisión cuando la corteza se comprime, se arruga y se engrosa aún más. El efecto es como el de un nadador que se pone una pelota de playa bajo el vientre: el nadador se eleva considerablemente fuera del agua. Las montañas más altas de la Tierra en la actualidad, el Himalaya, son tan altas porque todo el grosor del subcontinente indio está empujando debajo de Asia.

Los Montes Apalaches se formaron durante una colisión de continentes hace entre 500 y 300 millones de años. En su época de esplendor, probablemente tenían picos tan altos como los de la zona moderna de colisión continental que se extiende desde el Himalaya en Asia hasta los Alpes en Europa. Pero en los últimos 300 millones de años, los Apalaches se han erosionado hasta alcanzar alturas más modestas.

Una cordillera de colisión se forma al cerrarse un océano entero y colisionar bloques de gruesa corteza continental. Modificado de «Parks and Plates: The Geology of our National Parks, Monuments and Seashores», de Robert J. Lillie, Nueva York, W. W. Norton and Company, 298 pp., 2005, www.amazon.com/dp/0134905172.

Cómo se forman las montañas de bloques

Lisa lleva escribiendo para Dotdash Meredith desde 2005 y trabaja con una amplia gama de editoriales educativas, organizaciones de conservación sin ánimo de lucro e instituciones de investigación. Ha escrito para museos científicos, centros de naturaleza, zoológicos y parques estatales.

Las montañas son formas terrestres que se elevan por encima del terreno circundante, normalmente a miles de metros de altura. Algunas montañas se erigen solas; otras forman parte de largas cadenas llamadas cordilleras. Las montañas se forman de tres maneras:

La altura de una montaña depende, en parte, de su origen. Las montañas que nacen bajo el mar son más altas, de arriba a abajo, que las que se originan en tierra. Otro factor importante es la edad de la montaña. Las montañas más antiguas han tenido más tiempo para erosionarse, por lo que son más pequeñas (en general) que las más nuevas.

En la Tierra hay entre 15 y 20 placas tectónicas, tanto bajo el mar como en tierra, que encajan como piezas de un puzzle. Bajo las placas tectónicas, que constituyen la litosfera de la Tierra (las dos capas exteriores), se encuentra un mar de roca fundida. Las placas tectónicas flotan sobre la roca fundida y, debido al calor de los procesos radiactivos, se acercan y alejan unas de otras. Aunque las placas se mueven con una lentitud increíble, este movimiento ha provocado grandes cambios en la superficie de la Tierra. El continente, los océanos, los mares y las montañas que conocemos hoy en día existen gracias al movimiento de las placas tectónicas.

Ejemplos de cordilleras

Los procesos tectónicos modelan el paisaje y forman algunas de las estructuras más espectaculares que se encuentran en los parques nacionales, desde los picos más altos de Alaska hasta las montañas y valles con fallas de la Provincia de la Cuenca y la Cordillera. Entender la historia de las placas tectónicas de un parque y su entorno puede ayudarte a entender las formas del terreno y el paisaje que ves.

La mayoría de las cordilleras son largas y estrechas porque se forman en los límites de las placas o en los puntos calientes. La siguiente lista desplegable relaciona las principales cadenas montañosas de Estados Unidos con su entorno tectónico.

La mayoría de los terremotos y volcanes se producen donde las placas en movimiento interactúan a lo largo de sus límites, en las zonas de fisura y en los puntos calientes. Las erupciones volcánicas tienen una enorme capacidad para construir montañas. Los volcanes son rasgos prominentes de las montañas de la cordillera de las Cascadas, en el noroeste del Pacífico, y en las islas Aleutianas y la península de Alaska. El volcán Mauna Kea es la montaña más alta de la Tierra, aunque la mayor parte del volcán está bajo el agua.

Las gotas de lluvia y el agua que fluye dan forma a las montañas al desalojar los sedimentos de la ladera y transportar el material en arroyos y ríos. Las montañas jóvenes y altas suelen tener laderas empinadas y un clima severo que puede conducir a altas tasas de erosión. Por el contrario, las montañas más antiguas y bajas pueden tener pendientes y climas más suaves, y tasas de erosión más bajas. De este modo, los procesos dinámicos de la construcción de montañas, la erosión de los arroyos y el clima interactúan entre sí para crear paisajes de montaña únicos.

Montañas de los Apalaches

¿Se ha tomado alguna vez el tiempo de observar el mundo que le rodea y maravillarse con su belleza natural? Desde enormes océanos y densos bosques hasta extensas llanuras y ondulantes colinas, la naturaleza pinta un cuadro que puede dejarnos sin aliento.

Pero quizá una de las vistas más hermosas de la Tierra sea una majestuosa cordillera. Desde el Himalaya hasta las Montañas Rocosas, hay algo en esos altos y escarpados picos que conmueve el alma.

La mayoría de las montañas se formaron al chocar las placas tectónicas de la Tierra. Bajo el suelo, la corteza terrestre está formada por múltiples placas tectónicas. Se han movido desde el principio de los tiempos. Y siguen moviéndose hoy en día como resultado de la actividad geológica bajo la superficie. Por término medio, estas placas se mueven a un ritmo de entre uno y dos centímetros cada año.

Cuando dos placas tectónicas se juntan, sus bordes pueden arrugarse. Piensa en lo que le ocurre a una lata de aluminio cuando la aplastas. Es un poco así. El resultado de estas placas tectónicas que se arrugan son enormes placas de roca que son empujadas hacia el aire. ¿Cómo se llaman? Montañas, por supuesto.  En concreto, se llaman «montañas plegadas».